Det gamle Egypten og Mystery of the Missing Phallus

Hvad der skete med Osiris siger meget om guder - og endnu mere om os

Af Tim Gihring, redaktør ved Minneapolis Institute of Art

Selv efter mytens standarder gik Osiris 'penis gennem nogle episke rejser. En dag var den der sammen med resten af ​​Osiris 'guddommelige selv, da han regerede over Egypten. Den næste gang var den væk, da Osiris blev myrdet af sin bror og bogstaveligt talt splittet - hugget i 14 stykker og spredt over hele landet. Hans kone, Isis, der også var hans søster, hentede alle brikkerne undtagen en: hans penis. Det var blevet spist af fisk i Nilen.

I en ny udstilling på Minneapolis Institute of Art, kaldet ”Egypts forliste byer”, synes den ultimative skæbne for Osiris 'private dele klar nok. I fravær af originalen lavede Isis en fallus selv på det opstandne legeme af Osiris - godt nok til at blive gravid af Horus, den falkehovedede arvtager til kongeriget. Du kan se hendes værk på den udsøgte “majsmumie”, der vises i udstillingen inde i en falksarkofag - fallosen blev altid vist i repræsentationer af Osiris, der lå på ryggen, efter genopbygning.

En

Men i en anden del af showet, hvor væggene er dækket med tegninger af Osiris-historien, mangler fallos. I stedet ser det ud til at en række bølgede linjer stammer fra gudens kønsområde, ligesom magiske kræfter eller en slags ulykkelig aroma.

Faktisk blev Osiris 'penis angrebet igen, men denne gang var handlingen ingen myte. De eneste spørgsmål er, hvem der gjorde det, og hvorfor.

Afspænding i historien Tegningerne i showet blev lavet for årtier siden af ​​en fransk illustratør, Bernard Lenthéric, baseret på originale udskæringer i det egyptiske tempelkompleks Dendera, bygget mellem 125 fvt og 60 e.Kr. i den græske regerings tid i Egypten. Det er nu et af de bedst bevarede monumenter i landet, hvilket ikke er at sige, at det er intakt. Ar fra mejsler er overalt blandt vægreliefferne, der udsletter ansigter, hænder, fødder og andre kropsdele af guder og mennesker - inklusive falloser. Da Lenthéric tegnet den pågældende scene, af Isis (i form af en fugl), der tændte på det genfødte legeme af Osiris, kopierede han også denne skade.

Vandalerne var sandsynligvis koptiske kristne, på et hvilket som helst ukendt tidspunkt, efter at den gamle egyptiske religion faldt ned i 400'erne, men inden templet blev helt begravet af sand - som det var før udgravningen begyndte i 1898. Kristne munke kan godt have boet der, i tempelkompleks, blandt en religioners guder, de ikke forstod. (Selv de egyptiske præster forstod sandsynligvis ikke længere de gamle hieroglyfer.) De behøvede ikke at forstå afguderne for at vide, hvad de skulle gøre med dem - Gud havde befalet i de gamle hebraiske tekster, ”du skal ikke skab dig et billede, der er skåret ud. ”

Et nærbillede af en tegning i udstillingen ”Egypts forliste byer” på Minneapolis Institute of Art, der viser en række linjer, hvor Osiris 'fallus skulle være.

Billederne kunne simpelthen have været undgået, men i disse dage var det ikke så enkelt. Massive templer som det i Dendera var stadig fremtrædende træk i ørkenen - ”landskabets sjæle”, som en forsker har sagt det. Det var bedst at sætte en indsats gennem dem. Og selvom det ser ud som et kedeligt dagsværk at stå ovenpå en stige og hamre væk ved phalli i et mørklagt kammer, var mejslingen sandsynligvis en slags forfriskende ritualforestilling, komplet med trylleformularer og prædikener. De tidlige kristne troede, at billederne var beboet af dæmoner, og at ødelægge dem var åndelig krigføring - sammenkomsterne kan endda have hjulpet, ligesom med ISIS for nylig, at rekruttere nye medlemmer.

Når det er sagt, var fallosen et specielt tilfælde. I nogle templer ser det ud til, at de systematisk er blevet udskåret i stedet for at blive ødelagt, som for at høste dem - sandsynligvis som afrodisiaka. Dette kunne have været i slutningen af ​​den gamle religion, da templerne var i tilbagegang, men stadig besøgt af de troende, der hjalp sig selv til udskæringerne. Nogle steder tog de alle gudfrygtige fallier, de kunne finde, sammen med dødelige mænds fallier og endda beklædning, der kunne have taget fejl af en fallos.

Osiris løftede hovedet med et lille smil i øjeblikket af opvågning eller opstandelse, efter at hans nedtagne krop var blevet samlet og genfødt. Skulpturen vises i udstillingen ”Egypts forliste byer” på Minneapolis Institute of Art.

Forskere kalder skaden "frugtbarhedsklodder" eller "pilgrimskugger." I virkeligheden var det kastrering, hvilket tilføjede fornærmelse mod Osiris 'skade. Men i sidste ende, som i udstillingen på Mia, er skaden endnu mere opmærksom på Osiris og hans magiske kræfter. Hvis kun de tidlige kristne havde kendt myten om Osiris 'peripatetiske fallus, at den stadig ville blive drøftet mere end et årtusinde senere på et kontinent, som de ikke vidste, eksisterede, kunne de måske have forladt godt nok alene.